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美國 NASA 的兩部「日地關係」(Solar TErrestrial RElations) 探測船在 9 月 26 日到 9 月 27 日間拍到了太陽噴發的畫面,捕捉到了壯觀的日珥現象。據悉,這次太陽噴發共持續了 30 個小時。

「日珥」是突出在日面邊緣外面的一种太陽活動現象。它們比太陽圓面暗弱得多,在一般情況下被「日暈」(即地球大氣所散射的太陽光) 淹沒,不能直接看到。因此必須使用太陽分光儀、單色光觀測鏡等儀器,或者在日全食時才能觀測到。

「日珥」出現時,大氣層的色球酷似燃燒著的草原,玫瑰紅色的舌狀氣體如烈火升騰,形狀千姿百態,有的如浮雲,有的似拱橋,有的像噴泉,有的酷似團團草叢,有的美如節日禮花,而整體看來它們的形狀恰似貼附在太陽邊緣的耳環,由此得名為「日珥」。有些「日珥」快速噴發,僅持續幾分鐘至幾小時。有些「日珥」則噴發平緩,減退更慢,可延續幾個月。

經過兩天的拍攝,飛船觀測到巨大的灼熱氣體形成的火山雲從太陽表面噴薄而出,受到太陽紊亂的磁場影響而漂浮在上空。

這次觀測到的巨大「日珥」比整個地球還要大好幾倍,是由太陽的週期性運動引起的,也是美國兩部日地關係探測飛船觀測到的最宏偉壯觀的盛況之一。「日珥」持續了數小時,兩部飛船從始至終都在進行觀測,這在歷史上也是空前的。

在太陽輝煌奪目的可見光線映襯下,「日珥」仿佛只是幾根暗淡的光絲,因為與灼熱的日核相比,「日珥」相對冷卻了。相反,在漆黑的太空中,「日珥」則要顯得明亮多了。

太陽是一個磁性氣體構成的巨大火球,在燃燒過程中,其副表層會產生碩大的氣泡。太陽磁場就變得愈發紊亂,偶爾會爆發出巨大的磁性氣體光環。當「日珥」升到距離太陽表面 3 萬英里高空時,就會以每小時 2160 千米的速度向太空釋放出巨量的物質,而後「日珥」將慢慢消褪。

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兩部探測飛船分別命名為「前方」和「後方」,在與地球公轉軌道偏離 120 度的軌跡上運行。作為探日飛行器,它們於 2006 年發射到太空,跟蹤太陽的異常活動,致力於揭開太陽運動如何引起空間氣候變化的謎團。

「英國皇家天文學會」(Royal Astronomical Society, RAS) 科學家 Robert-Marcella 補充說:「空間氣候令研究機構非常關注,而且意義重大。假如類似太陽耀斑的現象發生,並且爆炸產生的粒子到達地球表面,將會干擾衛星通信甚至引發斷電現象。這就是觀測和研究太陽運動及其影響的重要性所在。」

從「前方」飛船能看到日珥的大致輪廓,而在「後方」飛船能看到「日珥」與太陽明亮表面的對比情況。科學家對研究「日珥」的輪廓視圖很感興趣,因為它證實了「日珥」是從太陽的高緯度區域向赤道方向運動的。

此次最新觀測到的「日珥」是由於週期為 11 年的太陽磁場運動不斷變化而引起的。「日珥」的外部特徵表明太陽正處於 100 年內最安靜的活動極小期。

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