can we time travel

「穿越時空回到過去」改變歷史,向來都是眾多影視作品的熱門題材,也是許多人都造過的「白日夢」—— 不論是想返回過去當救世英雄,阻止那些令世人遺憾的歷史事件發生,還是只想返回開彩前一天,買下即將中獎的超級彩票號碼,實現一夜致富的夢想,又或是去見一個早已離世,而又是你一生中最愛的人!但問題是,不管你想要如何做,首先得面對一個根本難題 —— 究竟我們是否可以穿梭時空回到過去

今年三月中,有人以「量子電腦」(Quantum Computer) 做實驗,宣稱成功模擬「時間逆轉」,令「穿梭時空」的話題一時間又再度被炒熱。

不單如此,原來在去年 3 月 14 日與世長辭的全球知名理論物理學家及宇宙學家 Stephen Hawking,對於「時間旅行」(Time Travel) 這概念也同樣非常熱愛,甚至早在十年前就已經進行了一個著名的「穿梭時空」實驗!

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在 2009 年中,Hawking 精心準備了一場實驗,不過,這個實驗既沒有精密的測量儀器,更沒有「量子電腦」,有的只是香檳和滿桌的美味佳餚 ........?! 沒錯,因為這個實驗其實是一個名為 —— 「時間旅行者派對」(Party for Time Travelers) 的活動。

Hawking 將派對地點選在了英國劍橋大學 (University of Cambridge) 舉行,並精心佈置房間,除了預備了大量香檳、佳餚和氣球以外,還特別懸掛了一幅「歡迎時間旅行者」的標語,然後期待著「來自未來世界的時間旅行者」到來。

Hawking 的實驗概念是 —— 為了驗證時間旅行的可能性,將自己舉辦「時間旅行者派對」的時間和地點,印製了一些「邀請函」向全球發送出去,邀請未來的時間旅行者來場特別的約會;如果未來世界的人,知道在歷史上 Stephen Hawking 曾經舉辦過這樣一個「派對」,有可能會乘著「時光機」前來赴會,就這樣,Hawking 就可以見到這些「來自未來世界的人」了!

邀請函上除了基本的時間、地點資料外,甚至連經緯度都一併附上,儘量不要讓「時間旅行者」有迷路的機會。

Hawking 認為,以他在全球的知名度,如果向「未來人」發出邀請,那麼他們一定能夠在未來看到這個「邀請函」,而且也相信這些「未來人」會對這場具有重大歷史意義的「派對」感到興趣。

然而,要怎麼把邀請函送到「未來人」手上,而又可以防止有人故意冒充「時間旅行者」來搗亂?答案其實很簡單:等派對結束後才把邀請函送出去就對了!

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2009 年 6 月 28 日正午 12 點,原定的派對時間到了,Hawking 在劍橋大學的岡維爾與凱斯學院 (Gonville and Caius College, Cambridge) 舉辦盛大派對,桌上擺滿了美食和一杯杯斟好的香檳,柱子也綁上一簇簇的紅、白、藍色氣球,看起來歡樂又溫馨。

然而,時間一分一秒過去了,等了又等、等了又等,最後一個「未來人」都沒有出現 ........... 就這樣,派對結束了,只是從頭到尾都只有 Stephen Hawking 一個人。

他還將等待的視頻發佈到了網上,並且寫下結論:【儘管 Albert Einstein 認為時間旅行是可行的,人類可以透過扭曲時空回到過去,但扭曲時空會產生強大「輻射」(Radiation),從而摧毀時光機器,甚至摧毀時空。】認為未來人即使看到了邀請函,也沒有能力扭曲時空回來參加派對!

Hawking 的實驗結論令許多人失望,看來「時間旅行」並沒有想像中容易,他認為我們只能前往未來,但不可能回到過去!

自從 Einstein 提出《相對論》(Theory of Relativity),我們知道了物質的質量愈大或速度愈快,時間流動的速度就會愈慢。所以理論上只要將太空船靠近一個超大質量「黑洞」(Black Hole),或者以接近光速的速度來航行,那麼船上的人時間才過了一年,地球上的人們卻可能已經過了十年,這時太空船再回到地球,相當於他們前往了十年後的未來。

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至於要回到過去,Hawking 認為一種將兩個不同時空之間連結起來的時空隧道 ——「蟲洞」(Wormhole) 真實存在,然而這些蟲洞比原子還細小,即使人類真的能掌握到蟲洞,也不可能讓人穿過,得放大數億倍並保持穩定才行,實在難度滿分!

然而,要擴張蟲洞,首先就會面對「回饋現象」(Feedback) 的問題,因為一旦擴張蟲洞,就會引發輻射進入,也就是來自未來時空的輻射穿過蟲洞後,會增加了過去時空的輻射量,增加的輻射量到了未來,就會有更多輻射透過蟲洞再去增加過去的輻射量,如此不斷循環回饋累積,最終連蟲洞也就會給摧毀掉!

除此之外,「回到過去」又會衍生出一個更大問題 —— 「悖論」(Paradox)。

一些科學家認為,如果「未來人」可以穿越回到過去改變歷史,結果是非常可怕的。因為改變了歷史,就等於改變了將來,宇宙也就會陷入無止境混亂當中!

法國科幻小說作家 René Barjavel,在他 1943 年出版的小說《不謹慎的旅行者》(Le Voyageur Imprudent) 中就提出過著名的「祖父悖論」(Grandfather Paradox)。

【如果你穿梭時空回到過去,在自己的父親出生以前,將自己年輕時的祖父殺死,那麼,就會出現邏輯錯誤:祖父死了就不會有你父親,沒有父親就不會有你,那麼,又是誰穿梭回去殺了自己的祖父呢?】

Wormhole

對於「時間旅行」,暫時仍是未知之數,但對於 Stephen Hawking 的「時間旅行者派對」及「悖論」的問題,個人認為仍存在著兩個可能性:

首先,在未來人類有可能已掌握了能夠穿梭時空的技術,但是因為會改變歷史,所以,這項技術會被嚴格限制,禁止隨意使用。因此,即使有人知道 Hawking 的派對,「未來人」也不能隨意穿越回來赴會。

還有一個可能,對「未來人」來說,即使掌握技術,要穿梭時空回到過去,也可能是件風險非常高的事情。先不論 Hawking 說的「時光機會被輻射摧毀」的風險,「未來人」也可能認為派對會被現世代某些不懷好意的人或政府暗中騎刼,令派對變成一場如「鴻門宴」的陷阱,「未來人」有隨時一去不返的危險!

至於「悖論」的問題,越來越多物理學家都認同「平行宇宙」(Parallel Universe) 理論 —— 宇宙並非單一,這樣就可以解決「祖父悖論」問題了;也就是說,A 宇宙某人穿越梭時空回去殺死自己的祖父,但穿越梭時空就產生出宇宙 B,因此其實殺死的是宇宙 B 的祖父,而此人在原本平行宇宙 A 的祖父仍然生存,因此並不會產生影響到自身存在的邏輯錯誤問題!

神秘的時空悖論是怎麼回事?來看看這影片吧: 

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