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為政府秘密組織「君主計劃」 (Monarch) 工作的古生物學家 Emma Russell,研究及追蹤遠古曾經統治地球的巨型神秘生物「泰坦巨獸」(Titans Monsters),並開發出一部可與泰坦巨獸溝通的聲頻裝置「Orca」。此時,由 Alan Jonah 領導的生態恐怖分子組織攻擊該研究基地並殺死所有其他科學家,綁架 Emma 及其女兒 Madison Russell,Jonah 更計劃釋放更多巨獸,令人類危在旦夕!

繼 2014 年的《哥斯拉》(Godzilla) 及 2017 年《金剛:骷髏島》(Kong:Skull Island) 後,傳聞已久的巨獸宇宙新一章《哥斯拉II:王者巨獸》(Godzilla: King of the Monsters) 終於登場。由本身就是 Godzilla 忠粉的 Michael Dougherty 執導兼編劇。

雖然名義上是 2014 年《Godzilla》的續作,但幾乎把上集最為人詬病的部分,能洗掉的都通通刪除,換句話說,就是把前作那種「在現實中面對巨獸」的恐懼感基調,改造為更抽離現實世界的感覺。

因此,在 Michael Dougherty 的鏡頭下,整個世界連色澤也變得不寫實,這些背景要襯托的就只有一個清晰的目標──讓東寶株式會社的四大怪獸堂而皇之登場,在鏡頭前來一場又一場有別於前作的華麗廝殺。既然要彰顯這四隻歷史悠久的泰坦巨獸,各種對經典原版的致敬和重現自然不可免,而在這一點上,《King of the Monsters》也可說是做得相當徹底!

 

哥斯拉 (Godzilla)

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在 1954 年,由東寶推出的《哥斯拉》(Godzilla) ,到今年已經 65 歲,是日本特攝怪獸電影中最具代表性的怪獸,設定為受核子試爆輻射污染的海域中出現一隻身高達 50 公尺的恐龍型怪獸,嘴裡會噴出熾熱的氣體「原子吐息」,擁驚人破壞力,Godzilla 後來也成為不少日本特攝怪獸電影、片集、漫畫及動畫的怪獸原型,當年 Godzilla 從海中徐徐升起一幕至今仍被奉為經典。

有指《Godzilla》的概念除了受美國電影《金剛》(King Kong) 和《原子怪獸》(The Beast from 20,000 Fathoms) 啟發之外,也受到當時日本國內因「第五福龍丸事件」和二戰原子彈轟炸而爆發激烈反核武運動影響;不少人認為《Godzilla》充滿反戰及反核的意味,同時暗喻 Godzilla 是代表着大自然對人類的反撲。隨着電影大受歡迎,《Godzilla》系列持續推出續集,牠的身分亦慢慢由破壞地球變成保衛人類的英雄。

在《King of the Monsters》中,Godzilla 會遇上宿敵 Ghidorah,迫使 Godzilla 進化成「終極火焰形態」應敵。

 

基多拉 (Ghidorah)

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Ghidorah 是在東寶 1964 年所推出的特攝怪獸電影《キングギドラ》(Kingu Gidora) 中首次登場,是系列作品中首隻來自宇宙的怪獸,也是《Godzilla》系列電影中最出名的反派怪獸,被譽為「系列中最強反派」、「Godzilla 最大的宿敵」。

Ghidorah,外型為三個頭、兩條尾巴、背上有巨大翅膀、無臂,全身披覆金色鱗甲,頭部造型類似中國神話裏的龍,口中可發射閃電光束作武器,又稱「黃金三頭龍」。有傳言指創作 Ghidorah 是為了影射當年剛開發了核武器的中國,代表了中國所構成的威脅,但導演 Ishirō Honda 否認,指靈感其實來自希臘神話中的 Lernaean Hydra 和日本民間傳說的 Orochi!

而在《King of the Monsters》中,Ghidorah 被「君主計劃」稱為「Monster Zero」,本被長埋於南極凍原之下,是史上體形最大的的神秘遠古巨獸,比 Godzilla 還要高 500 英尺,Ghidorah 的三個頭各有獨立思考能力,雖然三頭連體,但以中間的頭為首領。

 

摩斯拉 (Mothra)

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早在 2017 年《Kong:Skull Island》片尾,已揭示了在《King of the Monsters》中會有三大遠古巨獸加入混戰,其中就有極具特色的 Mothra。

Mothra 是日本東寶株式會社 1961 年所推出的特攝怪獸電影《Mothra》中首次登場的巨蛾型生物,英文名稱「Mothra」,是由「蛾」(Moth) 以及「母親」(Mother) 兩字所構成,所以 Mothra 是象徵母性的怪獸。設定由伊房島而來,性格溫和,是人類的守護神,屢次為地球而戰,被稱為「巨獸之后」。

Mothra 會經歷卵、幼蟲、結繭、到羽化成蟲等不同階段,成蟲後的 Mothra 擁有強大力量,實力不亞於 Godzilla,也是首隻打敗過 Godzilla 的泰坦巨獸。

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Mothra 有一個特色,就是身邊經常有兩位 30 公分高的「小美人」(しょうびじん)〔少女精靈〕,更會唱「Mothra 之歌」(モスラの歌),她們的歌聲能呼喚 Mothra,會跟 Mothra 溝通及令其成長,是非常重要的夥伴。正因為 Mothra 會守護人類,只有兩位夥伴「小美人」的安全受人類威脅時 Mothra 才會攻擊人類。

在《King of the Monsters》的 Mothra,跟以往東寶年代毛茸茸的設計概念不同,其中翅膀上的眼睛花紋採用了 Godzilla 的眼神作為設計,以突顯與 Godzilla 的緊密關係。胸部外殼能以生物光波的形式發出 β 波,並將其投射到翅膀的圖案上,再轉變為具有攻擊性的光波。

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在角色設定上頗跟足原作,除了必不可少的幼蟲、結繭、羽化成蟲的階段外,連吐絲、散播毒鱗粉、尾部射出針形物體、噴射火陷等攻擊能力,也一一融入了這次的電影中,同時也有不少向前作「致敬」場面。

比如說在海面上呼喚休眠的 Godzilla,就令人想起 1992 年《Godzilla vs Mothra》,至於「召喚小美人」也以出乎意料的方式登場,還出現了一張 Mothra 故鄉伊房島照片,不知下集會否發展這情節!

 

拉頓 (Rodan)

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Rodan 跟 Godzilla 和 Mothra 在東寶的《Godzilla》系列中並稱三大巨獸;是以史前時代的「無齒翼龍」(Pteranodon) 作為原型,主要以超音速飛行時產生的衝擊波攻擊對手,亦會靠拍翼產生暴風,還有跟 Godzilla 相似的嘶吼和口中能噴出岩漿攻擊。由於能飛行,Godzilla 在戰鬥時需要靠 Mothra 協助。

《King of the Monsters》中的 Rodan 同樣參照原作以無齒翼龍為藍本,且全身布滿由岩漿形成的地熱能裝甲,高熱能影響到科技儀器操作,令「君主計劃」的探測隊難以追蹤牠的位置。

Rodan 常被人誤以為只是《Godzilla》系列中的一般配角,其實當初的 Rodan 是獨立於 Godzilla 的存在,甚至在怪獸電影中都是別樹一格,1956 年首度亮相的《空之大怪獸拉頓》(空の大怪獣ラドン) 就是與《Godzilla》分庭抗禮的傑作,只是在那之後 Rodan 就沒延續光芒的作品,即使有參演電影,卻連名字都沒出現在任何電影標題上。

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Rodan 是極少數僅靠飛翔和鼓動翅膀就能撼動人心的飛天怪獸,可惜在《Godzilla》那強調單打肉搏的世界裡顯得格格不入,真有著一種「時不予我」的無奈!

雖然 Rodan 在《King of the Monsters》裡只能算配角,但相隔了六十多年,藉由好萊塢的頂尖特效重現了那充滿震撼的飛翔魅力,做出過去無法呈現的靈活姿態〔雖然仍未能呈現 Rodan 獨特的尖叫聲有點可惜〕,但終於能看見牠從火山中現身,再度在雲端翱翔,其產生的衝擊波掃平地面的一切,就已經足以讓老粉絲們感動!

 

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雖然《King of the Monsters》的情意結感情分是不錯,可是仍跟同為傳奇影業 (Legendary Pictures, Inc.) 另一齣作品《Pacific Rim: Uprising》一樣 —— 再次把「投其所好,多就是好」八字真言發揮到極致!

喜歡怪獸?就把怪獸量翻到兩倍、三倍甚至更多;喜歡大場面?電影每隔十多分鐘就要有一場或以上的人獸大戰、怪獸大戰甚至更多,但都不是最大問題,最大問題是,可能片商覺得怪獸片就是要看怪獸,不用廢話太多,因而把劇情儘量「簡潔」!

所以,你會看到片長達 132 分鐘的《King of the Monsters》就是怪獸、怪獸和怪獸 ...... 劇情及人物角色卻蒼白無力;電影中大部份時間,除了「我們要先去這裡」、「我們要先拿到那個」、「Godzilla 加油」之類台詞、一班人類在跟著怪獸東奔西跑的「奪寶大作戰」之外,就幾乎沒有所謂劇情鋪排甚至劇本出現邏輯錯誤,人物角色的背景,情感與鋪陳也近乎不存在,片中那段「親情戲」感覺也是硬加上去,劇本既寫不出味道,演員的演出也十分行貨,即使全段給刪除了也不會有影響!

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但雖然人物角色描寫得平面蒼白,不過單就演員陣容來說相當強勁,就有回歸演出,《The Last Samurai》奧斯卡最佳男配角提名的渡邊 謙 (Ken Watanabe) 和《The Shape of Water》奧斯卡影后提名的 Sally Hawkins;另外還有憑《Up in the Air》獲奧斯卡最佳女配角獎的 Vera Farmiga、《一代宗師》金馬獎影后章子怡、曾四度獲艾美獎最佳男主角提名的 Kyle Chandler、首度參與電影演出及憑《Stranger Things》恐怖影集系列奪得第 43 屆土星最佳表演獎的 Millie Bobby Brown 及《Game of Thrones》的 Charles Dance 等演技派。

演員陣容是強大,可是全都明顯呈現 Working Holiday 模式,可能他們自己也明白,再華麗的班底也不過是陪襯,無謂跟一班遠古巨獸搶鏡!

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順帶一提,章子怡在片中的造型,怎麼看都像極了九十年代「平成哥斯拉」的超能力少女三枝未希〔小高惠美 Megumi Odaka〕,尤其是 1994 年《ゴジラ vs スペースゴジラ》的造型,這或許是另一種致敬吧!?

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動作特效及場面方面,電影二億美元的製作預算已反映在特效上,無論 Ghidorah 及 Rodan 的登場氣勢,或 Mothra 的美感,甚至比 Godzilla 本身更讓人震撼!

導演 Michael Dougherty 延續了首集 Gareth Edwards 所建立的暗色調視覺風格,以寫實嚴肅的氣氛,以經典配樂伴隨著燈光,營造出一種沉重、緩慢、生物感強烈的 Godzilla 決戰氣氛,以及一幕又一幕令粉絲們熱血沸騰的戰鬥場面。

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儘管劇情提到從芹澤博士 (Dr. Ishiro Serizawa) 透露得知,全球共隱藏了十七頭泰坦巨獸,但仍是以 Godzilla 及 Ghidorah 為主軸,其次則是淪為配角的 Mothra 和 Rodan,至於其他的十三隻怪獸,則僅出現於片段或是剪輯影片中,並沒有預期中的十七隻怪獸大亂鬥的決戰場面。

另外,這次怪獸戰鬥畫面明顯較清晰,沒有上集霧裡看花的問題,不過有一點還是要吐糟的,電影不時在怪獸戰鬥場面中間穿插了很多以「人」為主的戲碼,而且剪接過於零碎,令爽度打了折扣! 

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總括來說,《 King of the Monsters 》不僅挑戰觀眾對於怪獸宇宙的想像,也挑戰越多越好與視覺疲勞之間的微妙界線;全片充斥著很多「向經典致敬」的場面,是一齣非常「粉絲向」的電影,基本上重點就是怪獸,文戲的存在不過是為怪獸粉絲們服務,輪流介紹各種會讓他們感動的怪獸出場就功德完滿。

至於對其他進場的非粉絲觀眾而言,就只是一齣「怪獸打架」電影,完全不會知道那些「經典配樂」、「向經典致敬」的場面到底有多經典,也不會有任何感覺,真正名符其實的只能「看熱鬧」所以好評與負評的差異,就取決於閣下是否怪獸粉絲!

自問不是怪獸專家,只是小時候有看過系列電影,所以經典場面和設定還是知道的,但不算忠粉,因此既會為向經典致敬的怪獸場面出現而歡呼,同時也會為電影劇情鋪排的蒼白無力感到無奈。

今集有一個片尾彩蛋〔在起初跑演員名單時已透露一些「怪獸宇宙」未來發展的相關資訊〕,當很有耐性等待接近八分鐘的第二段字幕跑完,隨即進入片尾彩蛋 —— 電影中的大反派生態恐怖分子 Jonah Alan 找到漁民意外撈獲的寶物 —— 在一處潮濕洞穴裡,一顆 Ghidorah 斷掉的頭顱放在地上 ...... 而這也意味著將會改寫未來「怪獸宇宙」的走向,因為除了原生的史前巨獸外,很可能會出現更多複製的巨獸!

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