MH370

2014 年 3 月 8 日,馬來西亞航空波音 777-200ER〔編號〕號班機,由馬來西亞吉隆坡前往中國北京,於凌晨 0:41 離開吉隆坡國際機場 M 號航站樓,原定計劃於 6:30 抵達北京首都國際機場,惟於起飛後不足一小時,於 01:06 與機場控制塔作最後一次通訊後,即從雷達上消失,並且與馬來西亞「梳邦空管中心」(Air Traffic Control Centre Subang) 失去聯絡;此班機失蹤前的最後位置位於馬來西亞與越南海域的交界處、土珠島以南約 140 海里及哥打巴魯東北東約 90 海里,至今下落不明。

多國搜救單位既未偵測到任何訊號,也未能找到任何可以證明來自客機物品,令事件被形容為「前所未見的航空謎團」。有人猜測客機可能遭遇恐佈襲擊、爆炸解體,更有人測猜是受到某國軍隊擊落並「毀機滅跡」,各國搜救隊及航空專家對於完全失去航機蹤跡大惑不解:

一:按現時科技,客機即使爆炸「黑盒」都不會受到破壞,即使在爆炸情況下,「黑盒」都可以保留飛行記錄,包括駕駛倉內的機師對話、與地面控制塔發送資料,以及其他相關重要數據。

二:然而,馬航出事至今,各搜救單位都未能接收到「黑盒」發出的訊號,亦因此令搜救單位無法透過追蹤「黑盒」訊號以確定飛機出事位置。由於「黑盒」能抵禦爆炸,因此馬航 MH-370「黑盒」未有發出訊號的可能性,只餘下「黑盒」故障了、因某原些原因「消失」了、又或被某些比爆炸更強大的力量「徹底摧毀」了。

三:根據過往客機墜海經驗,必定會有大量客機上物品飄浮在海面,例如飛機乘客座椅的軟墊,及大量塑膠製物品,以及飛機漏出的油污。然而,搜救單位至今仍未能找到任何屬於馬航 MH-370 物件,令人懷疑客機並無被炸毀或解體,又或未有墜海。

四:有人懷疑客機可能被某國軍隊擊落,但世上並無任何武器可以瞬間徹底消滅一架大型客機,而不留下任何碎片。此外,導彈會被雷達湞測得到,不論軍用或民航雷達,都應該留有導彈紀錄,但至今雷達既沒有客機、也沒有導彈紀錄。

五:馬航 MH-370 失蹤令人議論紛紛,但事實是空中管制人員一直有馬航最後確認的地點、高度、航速等確切數據,並非一無所知。更重要的是,負責拯救和調查的人員都受過專業訓練,甚至有曾經調查空難經驗,他們理應可根據馬航的數據,推斷出客機可能去向和可能遇到的問題。然而,這些專家至今對馬航失蹤顯得毫無頭緒。

六:就算被人騎劫,客機也不可能在雷達上突然消失,即使機上的通訊系統被人蓄意關閉,地面雷達依然可以追蹤到客機行蹤。因為雷達的原理是透過地面發射裝置發出訊號,當訊號觸碰到客機等大型物體,再反彈訊號回到雷達上。

客機沒有爆炸,否則應有大量碎片,客機亦無被騎劫,除非各國聯手將客機雷達訊號隱暪。文章指客機極可能是因為某些原因「消失」了。

MH-370 自雷達上突然消失,但類似事件歷史上並不罕見,根據航空安全紀錄顯示:自 1948 年來共有 80 架飛機失蹤,這個統計數據從單人螺旋槳到 C-130 大力士運輸機都有。這些飛機就這樣消失在地圖上,再也沒有找到過。

其中一個最有名的,就是2003年5月25日在「盧旺達」(Rwanda) 發生的 N844AA 飛機失蹤事件,型號為波音 727-223 的飛機未經機場控制塔許可就擅自起飛,在飛越大西洋後就無人得知其下落,這個詭異的事件曾引起美國國務院、中央情報局展開調查,但至今沒有任何結果。

另外也有一架波音 707 於 1979 年在日本墜毀;而 1990 年,也有一架從冰島起飛的波音 727 在發出求救信號後消失,這兩架飛機都從未被尋獲。

大部分發生在偏遠地區的「失蹤」飛機都可以找回來,只是通常花費的時間通常都比較久,例如富豪冒險家 Steve Fossett 在 2007 年 9 月乘搭私人小型飛機時失蹤,一年多後才找到飛機殘骸。而沒有找回的失蹤飛機通常是因為難以調查(例如範圍太大);或是成本太昂貴,認為沒有搜索的價值而放棄,畢竟這種地毯式搜索成本非常昂貴。

馬航 MH-370 的消失事件之所以如此受到矚目,最主要的原因是這種「消失」的客機規模加上 239 人的遇難人數前所未有。 MH-370 的機型為波音 777 型,同時該機型可以靠無線電與衛星與數個地點同時連繫,而且居然是神秘地消失在人口稠密的東南亞海域,而不是在什麼遼闊的開放海域上,而且該機的飛行識別器在 35000 英呎高空突然失去作用,就此從雷達上消失,這一切事件都讓 MH-370 的失蹤事件更顯得離奇。

2007 年在 MH-370 失蹤的同一個地點,另一架印尼的波音 737 在蘇拉威西島附近墜毀,10 天後飛機殘骸才被尋獲,而機上 96 名乘客全數罹難;2009年法航 447 班機 (機型為空中巴士 A330) 也是從雷達上消失,但在罹難前曾發出 4 分鐘的飛航自動報告故障訊息,即使 6 天後就找到殘骸,但整整 2 年後才找到真正的失事地點。

不過如果不是包括無人水下航行器、以及先進的聲納設備,甚至還可以模擬潮汐規律等,增加找到法航 447 班機的機率,不然我們一輩子都不可能知道法航班機到底出了什麼問題,自然也不會再有改善科技的空間。

雖然有些人可能會對於「我們的新聞是否該這麼關心馬航消失」產生質疑,但目前馬航墜毀的原因未明,無論是飛機出問題、恐怖攻擊、甚至是被某國軍演波及,只要我們能多找出一架飛機失事的原因,我們也能了解,為什麼 MH-370 的雷達識別器會在 35000 英尺的高空突然失去作用,就能為往後的飛行安全多做一分保障。

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