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世界上最神秘的未知動物,除了喜馬拉雅山的「雪人」、美國的「巨足野人」(大腳) 外,在南美洲「亞馬遜」(Amazon) 雨林,還有一種當地原住民世代相傳、令人聞風喪膽的「馬平瓦里野人」(Mapinguary)。幾乎所有「亞馬遜」雨林原住民一聽到 Mapinguary,就會頭皮發麻,心中一涼,嚇得渾身發抖;據說這種巨大的怪獸雙足站立時,高 2 米以上,腹部有血盆巨口,能將生吞活剝。

這種像樹獺的巨獸,可能如懷疑者所稱,只是神話傳說,也可能如那些發誓曾親眼目睹的人所言,真有其事。不過令人不解的是,幾乎所有居住在亞馬遜雨林的印地安部落,包括從未相互接觸的部落,都有關於「馬平瓦里野人」的傳奇故事。在當地原住民語言中,Mapinguary 意為「咆哮的動物」或「臭味獸」。

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近年來,科學家組成探險隊,深入亞馬遜雨林,希望找到「馬平瓦里野人」蹤跡,但一無所獲,不過,其中一位科學家聲稱已找到「馬平瓦里野人」的身世謎底。雖然眾說紛紜,但一致之處,便是「瑪平瓦赫伊」很高,雙足站立時超過 2 米,還會發出強烈惡臭;此外,它有濃密如毯的茸毛,蓋住堅如甲殼的皮膚,以致於箭矢、槍彈都無法穿透。

「巴西哥爾迪研究所」前所長奧倫指出,「馬平瓦里野人」的傳說,可能起源於數千年前人類與最後一批巨型地面樹獺接觸的經驗。他說:「已滅絕的物種,能繼續以傳說的形式存活千百年,不過這種動物是否依然存在,則是另一個問題,至今仍無答案。」

奧倫親自訪談數百名自稱曾見過「馬平瓦里野人」的原住民,其中有人聲稱這種怪獸有兩隻眼,但也有人形容牠就像希臘神話中的獨眼巨人,腹部還有一張發出惡臭、會吃人的大嘴巴,描述不盡相同。不過,他們的說法有幾個共同點:「馬平瓦里野人」雙腳站立時,身長約 7 呎(約 213 公分)、身上發出難聞的濃烈惡臭、體毛糾結濃密,如甲殼堅硬的皮膚刀槍不入。

 

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這些描述與科學家推論的史前巨獸「大地獺」特徵,不謀而合。化石證據顯示,這種大地獺曾是美洲大陸最大型的哺乳動物之一,分佈範圍從現在的智利南端向北延伸到美國佛羅里達州,但數千年前絕跡。

至於為何「馬平瓦里野人」的故事流傳至今?誠如巴西歷史文化部官員奈維斯所說,「如果你是空手而回的橡膠採集工人,最好對老闆提出很好的解釋,而「馬平瓦里野人」可能是你所能想到的最好藉口。」

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