Bethlehem

伯利 (Bethlehem) 對於基督宗教而言有著重要意義----是「主耶穌」(Iesous) 的出生地,也是世界上最早出現基督徒團體的地方之一,到底伯利是個怎樣的地方?

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1894年的伯利恆

耶穌出生以前的數百年,以色列 (Israel) 的先知彌迦 (Micah) 在《彌迦書》的第 5 章第 2 節 (「伯利恆以法他 (Ephrath) 阿,你在猶大諸城中為小,將來必有一位從你那裡為我而出,在以色列中作掌權者;祂是從亙古,從太初而出。」) 中,預言彌賽亞(Messiah) 將要出生在伯利恆

根據《路加福音》2 章 4 節的記載,耶穌的父母本來居住在拿撒勒 (Nazareth),但是由於羅馬 (Roma) 皇帝奧古斯都 (Augustus) 下令在全國範圍內普查人口,而回到祖先大衛 (David) 的城伯利,因此耶穌就出生在伯利。此後,他們全家又回到了拿撒勒

《馬太福音》2 章則記載希律王 (Herod) 殺死了伯利恆城內及其四境所有 2 歲以內的男孩。在這卷福音書中,記載耶穌的養父約瑟 (Joseph) 在夢中得到警告,全家得以及時逃往埃及 (Egypt),躲過了這次屠殺,直到希律王死後才返回。

約瑟再一次在夢中受到天使的警告,沒有返回 (Judah),而是全家前往加利利 (Galilee),定居在拿撒勒城

根據福音書《路加福音》2 章 4 節和《馬太福音》2 章 1 節,耶穌正是他們等待的彌賽亞,降生在伯利恆,然後在拿撒勒長大。

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伯利恆在歷史上曾經被眾多帝國所統治過。目前則由以色列控制管理。現代伯利恆以「穆斯林」(Muslim) 佔多數,但仍然擁有巴勒斯坦 (Palestine) 最大的基督徒社區之一。伯利恆的經濟支柱是旅遊業,尤其是在「聖誕節」期間,由於該市擁有「聖誕教堂」(Church of the Nativit),成為基督徒朝聖中心之一。

目前伯利恆因大多數居民不在以色列工作,主要以旅遊業為主,旅遊收入佔該市經濟的 65%。特別是在聖誕節期間。該市的主要街道和市場布滿了出售用當地橄欖樹雕刻成的手工藝品、香料、珠寶和果仁蜜餅等食品的店鋪。宗教用品是伯利恆的重要產業,包括用橄欖樹和珍珠母製作的裝飾品,橄欖木雕像、盒子和十字架。

從 1885 年開始,伯利恆也釀造 Cremisan 酒,目前向幾個國家出口。這種酒由 Cremisan 修道院的修士釀造,所用大部分葡萄來自 al-Khader 地區。每年可產酒 700,000 升。

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「聖誕教堂」(Church of the Nativit) 伯利恆主要的遊覽勝地和基督徒朝聖中心。它位於伯利恆的中心「馬槽廣場」(Manger Square),建在一個叫「聖穴」的地穴之上,據基督教 (Christianity) 傳統這裡是耶穌降生的地方。由康斯坦丁 (Constantine) 大帝於公元 330 年建造,這也許是世界上現存的最古老的教堂。

伯利恆中心的奧瑪爾清真寺

馬槽廣場

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聖誕教堂內部

銀色的星標誌着耶穌出生的地方

銀色的星標誌着耶穌出生的地方3

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