如果跟愛貓人士說:『你喜歡貓有可能只因為感染了弓形蟲。』那他可能跟你絕交。「加利福尼亞大學」(University of California) 研究指,人類感染了「弓形蟲」(Toxoplasma Gondii) 會讓人越來越愛貓。這種原寄生於貓體內的「弓形蟲」,影響力有如「降頭」。

「加利福尼亞大學聖巴巴拉分校(University of California Santa Barbara) 傳染病學專家 Kevin Lafferty 認為,一旦人類通過與貓接觸而感染「弓形蟲」,終會引起化學反應,腦內多巴胺水平上升讓人更喜歡貓。Lafferty 的團隊向老鼠進行實驗,原本只能在貓科動物腸道內繁衍的「弓形蟲」,為適應老鼠身體而改變其體內的多巴胺水平,老鼠漸漸更能靠近貓。如是者,當人感染貓的「弓形蟲」便會更愛貓。

Toxoplasma Gondii

2000 年「諾貝爾醫學獎」(Nobelpriset i fysiologi eller medicin) 得主 Arvid Carlsson 證實「多巴胺」(Dopamine) (C6H3(OH)2-CH2-CH2-NH2) 為腦內神經傳遞訊息的要素,他亦同時研發出計算「多巴胺」含量的方法。近代科學指熱戀中的情人腦內「多巴胺」含量偏高,強迫症、嗜賭等「上癮」的問題均源於此;相對地當多巴胺過低、神經傳遞訊息出現問題就會出現「柏金遜症」(Parkinson's Disease)。

貓科動物為「弓形蟲」的最終宿主,人類有可能通過進食未熟肉類、或污染水源而感染。身體狀況不良人士會出現淋巴腫大及發燒等症狀;健康者則有可能受到 Lafferty 所說的「多巴胺水平」影響。為避免受感染,最好還是避免跟流浪貓作身體接觸,家裡養貓的亦應禁止家貓外出覓食。
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