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自古以來,人類對「死亡」既敬且畏,皆因不論貧富,人人都有一死,誰都避免不了,在死神面前,真的做到了人人平等!而既然避不了,但人們對死後會到哪裡,會遭遇到什麼卻又一無所知,因而不其然地對死亡產生莫名恐懼!有人就曾經作過研究,希望能探究「死後世界存在」的可能性,讓我們一窺這個「生命的最終歸宿」到底是怎樣!鄭重聲明:以下內容純為學術探討,真相是否如此仍有待證明,任何人切勿以任何方式企圖獲得有關經驗 --- 生命可貴,謹記謹記!!〕

自古各種宗教對死後世界都有不同說法,「佛教」(Buddhism) 認為人死後會面對六度輪迴,根據每人生前所作而異,行善的會再生為人,行惡的則會進入畜道,不停循環,直至行善修成果進入「湼槃」(निर्वाण) 境界為止。而「基督教」(Christian) 則認為人不論善惡也只能活一次,而死後就因應是否信徒而有別,信徒會直接返回天國,非信徒則會停留一中介地,等候最後審判,而自殺者則不論是否信徒最終都會到煉獄去!

而現代科學界則不承認有「靈魂」(Soul) 存在,將「靈魂」視為只有宗教才有的非科學思想,因為他們認為:人類精神與意識會隨著肉體死亡而消失!認為「腦部」是製造精神機能的物質,一旦腦細胞停止活動,便一切告終。

科學界也不承認有「靈界」(Spiritual World) 存在,全因為科學是建基於物質的世界裡,對於肉眼看不見的異次元空間,所有適用於這個物質世界的物理定律,在那裡都不存在,所以根本不能加以測量,「靈界」對於科學界來說可以說是個盲點,也是個缺陷。不過儘管如此,仍有持相反意見的科學家努力作這方面的研究!

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要證明「靈魂」存在非常困難,但有關「靈魂存在」的研究在美國卻極為盛行。其中最具代表性的,是哲學家兼精神科醫生 Raymond A Moody 於 1977 年所發表一份名為《窺視死後世界》(Life After Life) 的報告,Moody 在這份花了 11 年時間收集 150 件「瀕死體驗」個案加以分析所得的報告中,提出了許多共通點,用以證明「靈魂」與死後世界存在的可能性。

當然真正的死後世界是什麼樣子,沒有人知道,因為根本沒有一個真正已經死亡的人能回來告訴我們,但我們可以從 Moody 收集的 150 件「瀕死體驗」個案中一窺端倪。

所謂「瀕死體驗」(Near Death Experiences, NDE) ,是指在他人看來已經死亡,實際上仍在死亡邊緣徘徊的體驗,根據綜合 150 件個案分析,發現它們具有以下十個共通點:

 

1.從痛苦獲得解放

一般人在頻臨死亡之前,常因疾病或意外事故受重傷時都會感到非常痛苦,但瀕死體驗者都表示,當進入死亡狀態一刻,痛苦卻完全消失,轉而是覺得被一種「安祥、舒泰、全然寧靜」的感覺所包圍。

2.已經死去但仍有意識

瀕死體驗者都表示知道及覺得自己「已經死亡」,但仍可以聽見醫生或在場人員所作的死亡報告,儘管處於身體無法動彈的死亡狀態,當事人的意識與聽覺卻非常清楚,能夠明瞭週遭的一舉一動,例如清楚地聽見別人說:『他已經死了!』

3.肉體脫離

「瀕死體驗」當中最具象徵義的就是「脫離肉身」,瀕死體驗者在脫離肉身後,從高處俯瞰自己躺在病床上,其中一名體驗者表示他曾以「旁觀者」的身份,由上方凝視自己,目睹醫生如何為自己進行搶救及宣佈搶救無效,以至家人悲傷的情境。最特別的是,看見原來仍生存的人〔包括醫生、護士、家人〕都有一道光包圍著,但躺在床上的自己卻沒有了這道光!

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4.無法用語言來描述

幾乎所有瀕死體驗者都表示,感覺非常真實,不是在造夢,雖然看到自己所身處的仍然是原本的現實世界,但感覺已完全不一樣,體驗者會完全喪失時間及空間感,只覺得好像是到達了另一個完全陌生的空間,無法用現實世界的任何形容詞去正確描述在那裡的感覺。

5.感覺到「靈軀體」

大多數瀕死體驗者有過肉體脫離的經驗後,才發覺原來自己還有另一個身體 --「靈軀體」,靈軀體的特徵是跟生前的自己很相似,也看得到、聽得見,但卻如飄浮在空中的透明人般,週圍的人既看不到他也聽不到他的聲音。此外,只要當事人意念一動,就能穿牆過璧移動,完全不受物理限制,更特別的是意識能超越時間、空間,單憑知覺就在瞬間明瞭一切。

6.穿越隧道

很多瀕死體驗者都表示感覺到自己被一股力量以猛烈速度拉進一個黑暗空間中,對於這個黑暗空間,大多數人都以洞、井、通風孔、長廊及隧道等字眼來形容,而隧道盡頭有一道很光明但不會耀眼的光,部份人會表示那光是充滿溫情、全能全知的光,具有意志、人格的生命體,感覺很舒服、安祥,而又似乎能洞悉一切,有宗教信仰者會覺得那就是 --- 神!

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7.回顧一生

在「光生命體」出現的同時,瀕死體驗者會發現自己的生平往事就如電影般迅速地掠過眼前,就好像是讓死者反省自己的一生,而反省重點,在於是否學會了愛他人,是否培養高尚人格,更會被問及在這一生中有否作過一些什麼好事情能向衪展示出來,有部份人直言,此刻慚愧得不敢回應,甚至不敢直視「光生命體」,情況就像頑皮學生不敢面對老師一樣!

8.接近界限

不少瀕死體驗者表示曾到達過某種「界限」,他們會以河川、灰霧、欄柵或線等來形容,而在「界限」另一面,似乎有一個美好世界在等待自己,感覺上只要超越這「界限」就會到達這死後的世界去,不能再回頭,不過瀕死體驗者當然沒有超越這個界限!

9.與已故的親人相遇

在這個即將進入死後世界的關鍵時刻,會看到周圍有其他「靈生命」出現,這些靈生命通常是已故親人、朋友,而且都以年輕時的容貌顯現,目的是幫助當事人順利進入死後世界,當然此刻認識瀕死體驗者的這些靈生命是來告誠他「時辰未到」,趕快回到現世的肉身裡。此時,所有交談都以「心靈感應」的方式進行。

有趣的是,幾乎所有聲稱遇到已故親人的個案都指出,他們雖然知道這些靈生命都「曾經」是自己的親人,但是在此刻會意識到彼此的親屬關係已經不再存在,雙方都只是一個平等的「獨立個體」!舉例說,雖然知悉對方「曾經」是自己的父親,但現在彼此已經不再是「父子關係」,這種關係只存在於現實世界。就好像所有人都是一齣舞臺劇的演員,當演員離開了舞臺,其所飾演的角色和關係也隨著完結一樣!

10.回到肉身

部份瀕死體驗者表示是受其他「靈生命」警告或指示而回頭的,亦有部份是到達「界限」時不甘就此死去而掙扎回來,表示自己只是心意一轉,瞬間就發現自己已躺在醫院床上了。

一瞪眼見到的自然是一眾被嚇得瞠目結舌的醫生和護士,而且發現自己感覺「死後」好像去了好多地方,但原來在現實世界才一兩分鐘而已。

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但許多從事科學研究的學者則持相反意見,認為這類「瀕死體驗」現象只是一種幻覺,是大腦正常運作被擾亂後所出現的生理反應。例如「靈魂出竅」可能是因為大腦處理視聽等多種感覺的正常程序被打亂和分解而出現的錯覺;而瀕死時在隧道盡頭見到白光的感覺,可能是由於大腦缺氧影響了視覺系統譬如「腦枕葉」(Occipital Lobe) 或視網膜的工作,從而出現的錯覺。

在大腦深處的「海馬體」(Hippocampus) 與保存過去記憶有關,「瀕死體驗」者之所以會如錄影帶快播般快速地回顧一生,可能是因為這一區在缺氧的情形下,原來的抑制狀態被解除,然後激發電訊活動所致;而一生中的重大事件,快速濃縮在短暫的瀕死之際,會造成時間變慢的錯覺,有人認為與「丘腦」(Hypothalamus) 和「杏仁核」(Amygdala) 的訊號被阻斷有關。

有人則從生物化學的角度作出解釋,「瀕死體驗」被認為是在巨大的壓力下「大腦神經遞質」(Neurotransmitters) 釋放的反應。例如,「顛茄鹼阿托品」(Atropine) 可以誘發在空氣中飛行的感覺;「內啡肽」(Endorphin) 可以使人產生平靜和安逸感;「氯胺酮」(Ketamine) 可以導致脫體經驗,以及引發穿過隧道和看到亮光的體驗;「麥司卡林」(Mescaline) 也會讓人產生金光、美麗炫目的種種幻視。「二甲基色胺」(Dimethyltryptamine) 可產生強大的迷幻經驗包括強烈的視覺效果,欣快和幻覺 。

也有科學家指出,人在瀕死時會感到安祥平和,是因人在承受壓力和受傷時,會分泌「去甲腎上腺素」(Norepinephrine),讓人感受到愛與關懷。一如服用搖頭丸,大腦也會釋放額外的化學傳導物質如「血清素」(Serotonin)、「催產素」(Oxytocin) 和「血管加壓素」(Arginine Vasopressin, AVP),疲勞消失,感覺很幸福,而且想要擁抱每一個人;這種充滿愛的快樂感覺大約會持續一個小時,顯示「瀕死體驗」可能與上述三種傳導物質有關。

「瀕死體驗」真的只是大腦幻覺嗎?根據「維也納大學」(Universität Wien) 的心理學教授 Alexander Batthyany 博士對數以千計「瀕死體驗」個案的研究,「瀕死體驗」結果及迴光返照及「心理視覺」〔是指盲人在瀕死體驗期間報告看到景象〕現象顯示,不少患者是在病情惡化、死亡或沒有大腦神經活動的情況下發生,並且是普遍發生。 

一些天生失明者在經歷「瀕死體驗」後,能向研究員正確形容出自己一生都沒有看過的相貌,及醫生們如何搶救自己的整個過情,這些都不是用「幻覺」就能解釋!

我個人並不否定科學解釋,但科學只能從「唯物」角度去解釋現象,並不能解釋非物質世界的事物,我深信宇宙間還有很多很多人類不瞭解的事物存在。

到底瀕死體驗者只是躺在病床上造夢自欺欺人,還是真的曾到過死後世界呢?我覺得單憑科學是難以有結論,爭論會一直存在,可能要到在生者「他朝君體也相同」的時候才會找到答案!

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