成熟的荔枝

炎炎夏日,又是吃荔枝的好時節,想想也令人垂涎三尺 ..... 不過要當心,原來荔枝吃太多可能會患上「荔枝病」而致命,那「荔枝病」到底是什麼?

「荔枝病」其實是一種「低血糖症」(Hypoglycemia),可是荔枝含糖量那麼高,為什麼反而會引發低血糖症呢?

原因是荔枝中含有大量果糖,高糖分會造成人體的血糖反應,因為當人進食後,食物就會被分解成「葡萄糖」(Glucose) 進入血液,血糖濃度〔指血液中的葡萄糖濃度〕就會迅速升高,但血糖過高人體會受不了,便分泌「胰島素」(Insulin) 來拉低血糖濃度,但胰島素在將血糖濃度往下壓的時候不能及時煞掣,就會令血糖降得太低,最終引致低血糖症狀。

萬一得了「荔枝病」怎麼辦?

「荔枝病」輕微的症狀是面色蒼白、手腳發涼、口乾、出虛汗等,個別嚴重的患者可能出現驚厥、昏迷等危險情況;對於病情較輕的人,可以喝一點糖水,或吃幾塊水果糖來緩解低血糖的症狀,如果病情較重,需要及時到醫院以靜脈輸液、口服葡萄糖等方式治療。

成熟的荔枝-800

但原來荔枝除了會引發「荔枝病」之外,還有「荔枝毒素」的問題!這兩種毒素分別是「次甘氨酸A」(Hypoglycin-A) 和「α-亞甲環丙基甘胺酸」(α-(Methylenecyclopropyl) glycine, MCPG)。

究竟這兩種毒素是何物?

「次甘氨酸A」是一種存在於「無患子科」(Family Sapindaceae) 植物中的「非蛋白氨基酸」(Nonprotein Amino Acids),這種東西少量尚無大礙,但大量積聚的「次甘氨酸A」就具有毒性,其毒性源於於其代謝物「亞甲基-環丙基乙酸」(Methylene Cyclopropyl Acetic acid) 及其氧化過程中與「肉鹼」(Carnitine) 或「輔酶A」(Coenzyme A) 結合產生的酯。

至於「α-亞甲環丙基甘氨酸」是「次甘氨酸A」的一種代謝產物,這兩種「荔枝毒素」均會抑制人體產生葡萄糖所需的「乙酰輔酶A脫氫酶」(Acetyl-CoA Dehydrogenases),會令人出現抽搐、昏迷、甚至死亡,幼童更屬於高危。不過適量的「α-亞甲環丙基甘氨酸」卻可以作為降低血糖的藥物使用。

荔枝ATM

早在 2013 年,印度便發現有許多兒童發生抽筋、類似「日本腦炎」(Japanese Encephalitis) 或者寄生蟲感染造成的腦病症狀,但詳細病因不明。相關的案例可以追溯到 1995 年,印度尼泊爾也出現過這種謎一般的狀況,病患症狀出現的高峰時段在凌晨,許多兒童被緊急送醫。因為病因不明,曾在當地引起恐慌!

印度北部地區,在上月再有逾五十名兒童因吃了大量含有「荔枝毒素」的荔枝而患上「急性腦炎症候群」(Acute Encephalitis Syndrome,AES),以及有血糖急降的情況而死亡,另有四十名出現類似症狀的兒童正在 ICU 接受治療。

哪些荔枝會含有「荔枝毒素」?據英國知名醫學期刊《刺針》(The Lancet) 在 2014 年刊登的一篇研究報告指出,一般荔枝和荔枝核皆含有微量「亞甲基環丙基乙酸」(Methylene Cyclopropyl Acetic acid) 毒素〔未成熟的荔枝含量會更高〕,食用過量就會引發「低血糖症」和急性腦部發炎。

印度衛生部調查發現,相信兒童死亡與當地大量種植的荔枝有密切關係,不少受影響的兒童,大部分時間都會去當地果園吃荔枝,這些兒童大多來自貧困家庭,平日較少吸取糖分及營養不良,所以當血糖下降時,他們的肝臟沒有足夠的糖儲備;而且剩下的「荔枝毒素」會沉積在兒童的肝臟中,當炎熱天氣溫度升高至 40℃ 時,毒素便會被釋放出來而引發病症,有三分之二的患病兒童尿液樣本顯示含有「荔枝毒素」。

荔枝

什麼人不宜多荔枝?

1、兒童

小孩子肝糖原本儲備就不足,大量進食荔枝後就容易發生低血糖症。另外,給小孩吃荔枝更應該注意會有窒息的風險,建議四歲前不要給孩子吃整顆荔枝、葡萄、堅果、聖女果這類有窒息風險的食物!

2、低血糖和糖尿病患者

低血糖患者本身血糖較低,若再大量食用荔枝的話更容易引發低血糖症,而糖尿病患者本身根本就不宜多食含糖量高的食物。

3、駕駛人士

警方曾做過實驗,食用荔枝後立即進行呼氣酒精含量測試,顯示的讀數竟達到「酒駕標準」。不過吃完荔枝過一段時間或漱口後再測試就不會出現「醉駕」情況,但為了避免鬧出誤會,開車時最好不要吃。

4、孕婦

荔枝含有多種營養成分,含糖量高,並具有一定的活血功效,所以孕早期不宜食用;而孕晚期如果大量食用荔枝,血糖濃度持續增高,可致胎兒巨大,容易並發難產、滯產、產後出血等風險。孕媽咪如果實在嘴饞,可以在懷孕中期適量的食用〔淺嚐 一、兩顆解饞就好,但仍要注意,患有妊娠糖尿病的孕媽絕對禁止食用〕。

 

香港食安中心建議,荔枝雖然好吃,但是還是要適度 ~ 大家食用荔枝等高糖分水果,建議在餐後半小時左右,一般成人每天吃荔枝最好控制在 300 克以内約十,兒童和老人每一次食用不超過五為宜,切忌空腹食用。還有一個辦法,吃完之後可以喝點鹽水,或者把荔枝剝殼放鹽水泡一下。但要注意,糖尿病患者食用荔枝可引起血糖波動,還是不吃為妙。

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