NASA 發現一塊於 13000 年前撞擊地球的「火星」(Mars) 隕石中含有細菌的化石,這是迄今爲止證明「火星上曾有細菌存在的最有力證據。

美國太空總署 NASA「約翰遜航天中心」(Johnson Space Center) 科學家小組,近日通過最新研究數據,初步證明「火星上曾經存在生命。科學家們甚至聲稱,「火星生命可能曾經登陸過地球,它們不一定是火星人,但至少是一種古微生物形態。NASA 計劃日內正式宣布這一重大發現。

這種叫做「生物變形體」的物質,藏身於一枚隕石的表面岩層下,表明它們在隕石到達地球以前就已存在。總署專家判定,該塊於 13000 年前撞擊地球的「火星隕石,含有細菌的化石。

總署一個小組從 1984 年發現該隕石起開始研究。早在 1996 年,他們就提出其中的微型化石結構,是生命存在的證據,但懷疑者稱非生物物質也可能具有相似的結構。事實上,當時在普通顯微鏡下顯示的,是表面岩層中的微型磁鐵礦晶體,該晶體結構與簡單細菌形態極為相似。一些科學家認為這很可能是「碳酸鹽」(Carbonate) 在隕石撞擊地球時高溫下的反應生成物。但如今,依靠高解析度電子顯微鏡做出的新分析顯示,該隕石晶體結構中約有 25% 確實是由細菌形成的。

根據科學家們的分析,該編號爲 ALH84001 的隕石由於小行星的撞擊,從「火星」表面脫落,在空間漂泊長達1600萬年後降落在了地球 的南極洲。由於該隕石的化學構成與20世紀70年代採集的「火星」大氣樣本分析符合,可以斷定其來自「火星」。同時,該隕石中還提供了「火星」可能存在液態水的證據,表明「火星」可能曾經擁有更適宜生物生存的環境條件。

該小組同時還在對另外兩塊「火星」隕石進行研究,分別是 1911 年落在埃及的 Nakhla 和同樣落在「南極洲」的 Yamato593。科學家稱,這兩塊隕石中同樣含有微生物迹象。但一些天體生物學家表示,「火星」上是否存在生命是一個十分複雜的問題,不可能僅僅憑一塊隕石就確定。

Nakhla

Yamato593

Yamato593

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